梁实秋:谈时间

希腊有位伟大的哲学家Diogenes,有一天亚历山大皇帝走去看他,以皇帝的惯用的口吻问他, 你对我有什么请求吗? 这位玩世不恭的哲人翻了翻白眼,答道: 我请求你走开一点,不要遮住我的阳光。

这个家喻户晓的小故事,空间涵义可估,恐怕见仁见智,各有不同的看法。我们通常总是觉得那们哲人视尊荣犹如敝屣,富贵如浮云,虽然皇帝驾到,殊无异于等闲之辈,不但对他无所希冀,而且亦不必特别的假以颜色。可是约翰逊博士另有一种看法,他认为应该注意的是那阳光,阳光不是皇帝所能赐予的,所以请求他不要把所不能赐予的夺了过去。这个请求不算奢,却是用意深刻。因些约翰逊博士由 光阴 悟到 时间 ,时间也是虽然极为宝贵,而也是常常被人劫夺的。

人生不满百 ,大致是不错的。当然,老而不死的人,不是没过,不过期颐以上不是一般人所敢奢望的,数十寒暑当中,睡眠却了很大一部分。苏东坡所谓 睡眠去其半 ,稍嫌有一点夸张,大约三分之一左右总是有的。童蒙一段时期,说它是天真未凿也好,说它是昏昧无知也好,反正是浑浑噩噩,不知不觉;及到寿登耄耋,比死人多一口气,也没有多少生趣可言。掐头去尾,人生所余无几。就是这短暂的一生,时间亦不见得能由我们自己支配。约翰逊博士所抱怨的那些不速之客,动辄登门拜访,不管你正在怎样忙碌,他觉得宾至如归,这种情形固然令人啼笑皆非,我觉得空间不能算是怎样严重的 时间之贼 。他只是在我们的有限的资本上抽取一点捐税而已。我们的时间之大宗的消耗,怕还是要由我们自己负责。

有人说: 时间即生命。 也有人说: 时间即金钱。 二说均是,因为有人人为金银即生命。不过细想一下,有命斯有财,命之不存,财于何有?有钱不要命者,固然实繁有徒,但是舍财不舍命,仍然是较聪明的办法。所以淮南子说: 圣人不贵尺之璧而重寸之阴,时难得而易失也。 我们幼时,谁没有作过 惜阴说 之类的课艺?可是谁又能趁早体会到时间之 难得而易失 ?我小的时候,家里请了一位教师,书房旧上有一座钟,我和我的姊妹常乘教师不注意的时候把时钟往前拨快半个钟头,以便提早放学,后来被老师觉察了,他用朱笔在窗户纸上的太阳阴影划一痕记,作为放学的时刻,这才息了逃学的念头。

时光不断在流转,任谁也不能攀住它停留片刻。 逝者如斯夫,不舍昼夜! 我们每天撕一张日历,日历越来越薄,快要撕完的时候便不免矍然以惊,惊的是又临岁晚,假使我们把几十册日历装为合订本,那便象征我们全部的生命,我们一页一页的往下扯,该是什么样的滋味呢! 冬天一到,春天还会远吗? 可是你一共能看见几次冬尽春来呢?

不可挽住的就让它去罢!问题在,我们所能掌握的尚未逝去的时间,如何去打发它,梁任公先生最恶闻 消遣 二字,只有活得不耐烦的人才忍心去 杀时间 。他认为一个人要作的事情多,时间根本不够用,哪里还有时间可供消遣?不过打发时间的方法,亦人各有不同,士各有志。乾隆皇帝下江南,看见运河上舟挥往来,熙熙攘攘,顾问左右: 他们都在忙些什么? 和坤侍卫在侧,脱口而出: 无非名利二字。 这答案相当正确,我们不可以人废言。不过三代以下唯恐其不好名,大概名利二字当中利的成分大些。 人为财死,鸟为食亡。 时间即金钱之说仍属不诬。诗人华兹华斯有句:

尘世耗用我们的时间太多了,夙兴夜寐。

赚钱挥霍,把我们的精力都浪费掉了。

所以有人宁可循迹山林,享受那清风明月, 侣鱼虾而友麋鹿 ,过那高蹈隐逸的生活。诗人济慈宁愿长时间地守着一株花,看那恭敬花苞徐徐展瓣,以为那是人间至乐。嵇康在大树底下扬槌打铁, 浊酒一杯,弹琴一曲 ;刘伶 止则操卮执觚,动则挈提壶 ,一生中无思无虑其乐陶陶。这又是一种颇不寻常的方式。最彻底的超然例子是《传灯录》所记载的 南泉和尚问陆亘曰: 大夫十二时中作么生? 陆云: 寸丝不挂! 寸丝不挂就是了无挂碍之谓, 原本无一物,何处惹尘埃? 这境界高超极了,可以说是 以天地为一朝,(www.lz13.cn)万期为须臾 根本不发生什么时间问题。

人,诚如波斯诗人莪漠伽耶玛所说,来不知从何处来,去不知向何处去,来时并非本愿,去时亦未征得同意,糊里糊涂地在世间逗留一段时间。在此期间内,我们是以心为形役呢,还是立德立言以求不朽,还是参究生死直超三界呢?这大主意需要自己拿。

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